The Harrison Chronometer

In einem früheren Blog haben wir festgestellt, dass eine authentifizierte Luxusuhr ein Chronometer ist. Wir haben auch einen kurzen Einblick in die Geschichte des Chronometers gegeben und enthüllt, dass John Harrison im Wesentlichen den ersten Chronometer geschaffen hat. Wenn Sie also wissen, was ein Chronometer ist, können Sie auch Luxusuhren besser verstehen.

Werfen wir einen genaueren Blick auf Harrisons Arbeit und seine Chronometerserie, deren Einfluss auf die heutigen Uhren noch immer spürbar ist (seine Geschichte ist sicherlich eine Lektion in Sachen Durchhaltevermögen und Hingabe).

Doch sehen wir uns noch einmal an, was die Inspiration für den Chronometer war, da dieser Harrisons Arbeit stark beeinflusst und geprägt hat.

1707 Schiffskatastrophe vor den Scilly-Inseln

Am 22. Oktober 1707 liefen fünf Schiffe der Royal Navy gegen die Felsen der Gilstone Ledges vor den Scilly-Inseln - zwischen 1400 und 2000 Seeleute kamen dabei ums Leben. Bis heute ist dies eine der schlimmsten Schiffskatastrophen Großbritanniens. Die Unfähigkeit der Navigatoren, die Positionen der Schiffe genau einzuschätzen, und andere Kursplanungsfehler trugen zu der Tragödie bei.

Der schreckliche Verlust veranlasste das Parlament 1714 dazu, das Board of Longitude (Board) zu gründen, das jedem, der ein Gerät bauen konnte, mit dem man Längengrade auf 30 Meilen genau messen konnte, einen Preis auslobte. Eine richtige Methode, die Zeit über Längengrade hinweg zu messen, würde erheblich dazu beitragen, lebensbedrohliche Navigationsfehler zu korrigieren.

Die Harrison Chronometer

Harrison, ein Zimmermann und Uhrmacher, der sich das Handwerk selbst beigebracht hatte, nahm am Wettbewerb teil. Er schuf zunächst eine Reihe von Holzuhren (H1), die mithilfe von Federn Schiffsbewegungen absorbierten. Nach einem erfolgreichen Testlauf im Jahr 1736 bot der Vorstand Harrison ein Stipendium an, damit er weiterarbeiten konnte.

1739 entwickelte Harrison eine kleinere Seeuhr (H2), die Temperaturschwankungen kompensierte. Der Österreichische Erbfolgekrieg verzögerte jedoch die Tests, da die Beamten nicht wollten, dass Feinde den Prototyp irgendwie in die Hände bekamen.

Zwanzig Jahre später, im Jahr 1757, baute Harrison H3, eine noch leichtere und kompaktere Ozeanuhr. Vier Jahre später, im Jahr 1761, stellte er H4 fertig, eine leicht zu tragende, runde Silberuhr, die bei Temperaturschwankungen präzise blieb und Ausdehnung und Kontraktion widerstand (der Mechanismus von H4, ein urzeitlicher Thermostat, sollte Jahrhunderte später technischen Konzepten zugutekommen). In über achtzig Tagen Testzeit verlor H4 nur 5,1 Sekunden.

Harrison war jedoch kein Mitglied einer Gruppe angesehener Uhrmacher, sodass einige Personen versuchten, seine Arbeit für ungültig zu erklären und seine Erfindungen anderen zuzuschreiben. Der Vorstand hat daher nie das volle Preisgeld an irgendjemanden ausgezahlt, auch nicht an Harrison.

1770 entwickelten Harrison und sein Sohn H5, eine Uhr mit weißem Emailzifferblatt und einem goldenen Zentralstern zum Einstellen der Zeiger. Während einer fünfmonatigen Reise erzielte H5 hervorragende Ergebnisse. Das Parlament und König Georg III. intervenierten und verteilten 1773, fast sechzig Jahre später, das Preisgeld des Boards schließlich an Harrison.

Die Chronometer H1, H2, H3 und H4 können Sie im Royal Observatory in Greenwich besichtigen. Der H5 ist im Besitz der Worshipful Company of Clockmakers. Zuletzt stellte sie ihre Sammlung im Science Museum in London aus.

Wir werden diese Vergangenheit weiter untersuchen und sehen, welchen Einfluss sie auf die heutigen Luxusuhren hat.

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